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Ed Dwight: Um pioneiro espacial que finalmente se tornou astronauta

    Ed Dwight

    A jornada espacial contra a discriminação de Ed Dwight

    Ed Dwight poderia ter sido o único astronauta negro nos anos 1960 – mas a política entrou no caminho. Em 2024, aos 90 anos, ele finalmente teve sua chance de entrar em órbita.

    A humanidade entrou em uma nova era do turismo espacial. Por um mínimo de $450.000 dólares, pessoas com bolsos fundos podem reivindicar o título de “astronauta” após um curto voo suborbital até a borda do espaço e de volta, experimentando até 10 minutos de ausência de peso acima da Terra. Nesses quase-voos espaciais, atualmente oferecidos pela Blue Origin e Virgin Galactic, geralmente há um membro da tripulação cujo nome e história captura as manchetes – e muitas vezes uma passagem gratuita.

    Em 2021, no primeiro voo de passageiros da Blue Origin, foi a aviadora de 82 anos e ex-membro do Mercury 13, Wally Funk. Alguns meses depois, foi o ator e ex-capitão de Jornada nas Estrelas, William Shatner. Em maio, no sétimo voo de curta duração da Blue Origin da Terra até a borda do espaço e de volta, foi Ed Dwight. Dwight é um aclamado escultor cujo trabalho pode ser visto em galerias e como monumentos públicos em todos os Estados Unidos. Como Shatner, ele também tinha 90 anos, mas não foram apenas sua idade ou esculturas que mereceram atenção. Foi também sua formação como o primeiro candidato negro a astronauta da América.

    “Há pessoas que só o conhecem como artista”, disse Antonio Peronace. Diretor executivo da Space for Humanity, a organização beneficente sem fins lucrativos que pagou por seu voo e quer aumentar o acesso ao espaço para todos. “Então, de repente, eles descobrem: espere um segundo, você tem todo esse outro capítulo da sua vida? Então acho que foi revelador para muitas pessoas aprenderem sobre sua formação.” Essa formação é realmente reveladora.

    Da política ao espaço: os obstáculos de Dwight

    Dwight era um engenheiro aeronáutico, capitão da Força Aérea dos EUA e estava na escola de pilotos de teste em 1961 quando recebeu uma carta do Pentágono, autorizada pelo presidente John F. Kennedy, perguntando se ele gostaria de se tornar o primeiro astronauta negro. Depois de inicialmente descartar como uma piada, ele aceitou. Somente mais tarde, Dwight descobriu que esta era uma jogada política para atrair eleitores negros.

    O presidente foi à Nasa e disse: ‘Você treinaria esse cara?’ E a Nasa diz: ‘Não, porque você destruirá nosso programa, destruirá nossa base tributária e nunca mais receberemos um centavo do público se você colocar um negro neste programa agora'”, disse Dwight à BBC 5 Live em 2019. “A reputação dos primeiros sete astronautas era de que esses caras eram super-heróis”, disse ele, referindo-se aos famosos Mercury Seven selecionados em 1958. “Se você tivesse colocado um negro ou uma mulher no meio desta mistura muito cedo, esses caras seriam pessoas comuns novamente aos olhos do mundo, especialmente do público pagador de impostos. Então, o presidente teve que inventar outro programa espacial – um programa espacial militar.”

    Portanto, Dwight passou por treinamento de astronauta como parte do programa Manned Orbiting Laboratory (Laboratório Orbital Tripulado) dos militares. Quando o governo de Kennedy anunciou que havia selecionado o primeiro astronauta negro dos Estados Unidos, Dwight foi celebrado em capas de revistas e viajou pelo país dando palestras. Após treinar na Base da Força Aérea de Edwards, ele ficou em oitavo lugar como concorrente para o Grupo 3 de Astronautas da Nasa em outubro de 1963.

    Ed Dwight

    Ed Dwight / Imagem: Chris Pizzello/Invision/AP

    Apenas os sete primeiros foram selecionados como os famosos Mercury Seven. Um mês depois, a carreira de astronauta de Dwight estava efetivamente encerrada. “No dia em que o presidente foi assassinado, minha vida mudou”, disse Dwight. “22 de novembro de 1963 foi literalmente o fim do nosso projeto.” Ele recebeu várias ofertas de trabalho fora do país após o assassinato do presidente, mas permaneceu na Força Aérea por mais alguns anos. Suas chances de ir ao espaço, no entanto, haviam morrido junto com Kennedy.

    Abrindo caminho para a diversidade na NASA

    Um astronauta negro americano não iria ao espaço até 20 anos depois, quando Guion “Guy” Bluford – também engenheiro aeroespacial e piloto da USAF – voou com a Nasa. Bluford fazia parte da turma de 35 astronautas selecionados em 1978 para o programa do Ônibus Espacial. Foi a primeira vez que os astronautas não eram todos brancos, homens ou de origem militar. O documentário de 2023, The Space Race (A Corrida Espacial), narra as experiências dos astronautas negros americanos, incluindo Bluford e Dwight, assim como as injustiças e o racismo que muitos deles enfrentaram na época.

    “Dwight concluiu os cursos para piloto de teste experimental e pesquisa aeroespacial na Base da Força Aérea de Edwards e, portanto, ele tinha todas as qualificações que seus colegas brancos tinham”, disse uma das diretoras do filme, Lisa Cortez, durante um podcast do Space Boffins. “Ed Dwight era uma pessoa negra incrivelmente qualificada que estava simplesmente no lugar errado na hora errada”, disse Cortes. “Como ele sempre diz, se tivesse aparecido 20 anos depois, teria havido progresso social suficiente nos EUA que teria apoiado sua visibilidade e seu direito de ser considerado e realmente abraçado como candidato a astronauta.”

     

    Com informações da BBC

    Crédito da Imagem em destaque: Blue Origin

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